Tanto en el hombre como en la mujer se miden los niveles en sangre de distintas hormonas para determinar las causas de distintos trastornos. En la mujer cuando presenta desarreglos menstruales, para confirmar la presencia de ovulación o determinar las causas de disfunciones ovulatorias y para determinar la reserva de folículos en los ovarios y su capacidad de respuesta a la estimulación ovárica.

En el hombre nos permitirá saber si existe una disminución de la capacidad de producción de espermatozoides de los testículos y orientar las posibles causas de este fallo testicular.

Estradiol

Es una hormona secretada por los ovarios perteneciente a un grupo de hormonas llamadas estrógenos (grupo de hormonas femeninas producidas fundamentalmente en los ovarios). Entre sus funciones cabe destacar el papel importante que desempeña en el desarrollo de los caracteres sexuales femeninos, así como la de inducir el crecimiento del endometrio (cubierta interior del útero), lugar donde se implanta el embrión.

Conforme va madurando el folículo y aumenta de tamaño también aumenta su secreción. Por lo tanto, los niveles de 17-Β-estradiol en sangre nos marcan de forma indirecta el grado de maduración del folículo.

Se entiende pues que el ginecólogo se base en la concentración de estradiol en sangre junto con la valoración del diámetro de los folículos en crecimiento de los ovarios, para determinar el estado de maduración de estos folículos durante las estimulaciones ováricas.

Si la medición de la concentración de 17-Β-estradiol basal se realiza el 3º al 5º día del ciclo también servirá para tener una orientación de la reserva ovárica.

Progesterona

Después de la ovulación, en la segunda fase del ciclo (llamada fase lútea), se produce la secreción por parte de los ovarios de la hormona. Entre sus funciones está la de provocar cambios en la estructura del endometrio para propiciar la implantación del embrión. La producción de progesterona la llevan a cabo las células del llamado cuerpo lúteo que no es más que un folículo modificado una vez expulsado el óvulo de su interior.

Para verificar si una mujer ovula correctamente se puede realizar una medición en sangre de los niveles de progesterona entre el 20º y 22º día del ciclo. Si son superiores a 10 ng/ml indicaran que ha existido una correcta ovulación.

FSH (Hormona folículo estimulante)

Su secreción corre a cargo de la hipófisis, que es una glándula situada en la base del cerebro. Esta hormona estimula en la mujer el crecimiento de folículos en los ovarios, y en hombre, la formación y maduración de los espermatozoides en los testículos.

Si se determinan en la mujer los niveles basales de FSH entre el 3º y 5º día del ciclo podemos valorar indirectamente la reserva ovárica. Si los niveles de FSH basal son altos, y esto quiere decir que están por encima de 10-12 mUI/ml nos indican que la reserva ovárica es reducida, ya que se asocia a un pobre funcionamiento del ovario por escasez de óvulos. Si el resultado es dudoso se puede complementar el estudio con pruebas funcionales como el Test de clomifeno o bien con una Inhibina B (niveles inferiores a 45 pgr/ml confirmaran la existencia de una reserva ovárica reducida).

El Test de clomifeno consiste en valorar las modificaciones que se producen en los niveles de FSH cinco días antes y después de recibir un tratamiento con citrato de clomifeno, fármaco estimulador de la hormona FSH.

En cuanto al varón, el resultado de medición de FSH es fundamental para decidir el diagnóstico y posterior tratamiento. Si los valores de FSH están por encima del doble del máximo normal, nos indicarán la existencia de un epitelio germinal dañado de forma grave e irreversible, y por lo tanto también la producción espermática. La FSH es la que rige en el hombre, el funcionalismo del epitelio germinal testicular, y en estos casos será pues imposible establecer un tratamiento que pueda cambiar esta situación.

LH (Hormona luteinizante)

Es también una hormona secretada por la hipófisis. En la mujer interviene junto con la FSH en la regulación del crecimiento de los folículos. Su función principal es la de inducir la maduración del folículo, para que se produzca la ovulación (desprendimiento del óvulo de los ovarios).

En el varón determina el funcionalismo del intersticio testicular y células de Leydig, que son las encargadas de la producción de andrógenos (testosterona).

Cuando entre el 3º y 5º día del ciclo menstrual se observan niveles de LH superiores a los de FSH y en concreto cuando el valor LH/FSH >2 se puede confirmar prácticamente la existencia de ovarios poliquísticos, los cuales se asocian a trastornos en el nivel y función de la insulina y a estados de hiperandrogenismo. Por lo tanto, en estos casos resultaran de interés hacer estudios complementarios tales como la determinación de algunas hormonas androgénicas como la testosterona libre, de la SHBG que es una proteína transportadora de los andrógenos y también de los niveles de glucosa e insulina en sangre.

Prolactina

Es otra de las hormonas secretadas por la hipófisis y que influye sobre el desarrollo de la glándula
mamaria y la producción de leche por parte de ésta. Existe una interacción entre la prolactina y la actividad de la hormona LH, por lo que los niveles altos de prolactina (>25 ng./ml Hiperprolactinemia) pueden interferir en el proceso de crecimiento folicular normal y ovulación, así como predisponer a abortos. Si los niveles de prolactina son superiores a 40 ng/ml se aconseja realizar un TAC y tratamiento médico con antiprolactínicos. En el caso poco frecuente de la existencia de un tumor hipofisario el tratamiento puede ser quirúrgico.

Testosterona y otros andrógenos

Es la hormona masculina por excelencia, a pesar de existir también en menor proporción en las mujeres. Es secretada por los testículos y pertenece a un grupo de hormonas llamadas andrógenos. Interviene en el desarrollo de los caracteres sexuales masculinos y la espermatogénesis y es por tanto el mejor índice para evaluar la función endocrina testicular. Si los niveles de testosterona son inferiores a lo normal habrá un cuadro de hipogonadismo. Si la alteración afecta únicamente al epitelio germinal se acompañará de un aumento de la FSH, si hay disminución de las células de Leydig se elevará la LH y si el fallo testicular es completo, ambas hormonas se encontrarán elevadas.

Por otra parte, niveles altos de testosterona y otros andrógenos en la mujer están asociados al síndrome de ovario poliquístico (también llamados hiperandrogenismos ováricos) y provocar disfunciones ovulatorias y aparición de vello corporal u otros caracteres androgénicos. Existen también desórdenes de las glándulas suprarrenales que cursan con hiperandrogenismos y que merecen ser estudiados en pacientes estériles.

Hormonas tiroideas (T4, T3)

Son hormonas secretadas por la glándula tiroides (T4, tiroxina y T3, triyodotironina) que intervienen de forma muy activa en el metabolismo y otras funciones de los tejidos. Su deficiencia (hipotiroidismo) o exceso (hipertiroidismo) puede provocar trastornos ovulatorios debidos a su interacción con la secreción de prolactina y otras hormonas, así como ser causa de pérdidas gestacionales y otros trastornos en el curso del embarazo.

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